'De lokale munt Mechelse Koekoek is iets waar ik best trots op ben'

Sara Lanoye

26 Okt 2020

’Ik ben niet arm. Een leven zonder vrienden, dát is pas arm zijn’

Meer dan twee jaar lang verzamelde ‘De Mensen Maken de Stad’ verhalen over Mechelen en haar inwoners. Als kers op de taart sluit het project dit najaar af met een prachtige fototentoonstelling. Op maar liefst 16 locaties in en rond Mechelen vind je even veel levensgrote portretten van Mechelaars. Bij elke foto hoort uiteraard een persoonlijk verhaal. Eén van de geportretteerden is Marc Malfait (53) en hij vertelde honderduit over de Mechelse Koekoek.

Het leven van Marc kende een moeilijke start. Hij kwam in contact met drugs en leefde zelfs een tijd op straat. In Mechelen kon hij opnieuw beginnen. Bij vzw De Keeting vond hij zijn nieuwe familie en kreeg hij weer het gevoel iets te betekenen in de samenleving.

Een nieuwe start bij De Keeting

“Al sinds mijn eerste dagen in Mechelen ga ik naar De Keeting vzw. Ik ben hier kind aan huis en heb met de meeste mensen een goed contact. Ik kom hier voor een babbeltje, de infomomenten, we maken samen soep of gaan op uitstap. De mensen van De Keeting zijn mijn familie en vrienden geworden. Ik kan op hen rekenen. Dankzij De Keeting kreeg ik opnieuw het gevoel mee te draaien in de samenleving.

'De Mechelse Koekoek is iets waar ik best trots op ben'

Zo bedachten we de Mechelse Koekoek, iets waar ik best trots op ben. Dat is een lokale munt die je krijgt door bijvoorbeeld vrijwilligerswerk te doen. Met dat extraatje kun je iets kopen in de Kringwinkel of betalen in het pannenkoekenhuisje in het Tivolipark. Zelf verdien ik wat Mechelse Koekoeks door als ervaringsdeskundige te getuigen in scholen. Ik wil met jongeren in gesprek gaan over drugs, armoede en dakloos zijn. Ik besef dat niet alle leerlingen ineens anders zullen denken over de gevaren van drugs, maar als eentje mijn boodschap oppikt, is mijn missie geslaagd. Daarnaast vind ik het belangrijk om ook de stem van mensen in armoede te laten horen. Zo sprak ik al op het kabinet van Jan Jambon. Ik hoop dat er meer naar ons geluisterd wordt, ook wanneer belangrijke beslissingen genomen worden.

Ik heb in armoede geleefd, maar ik ben niet arm. Een leven zonder vrienden, sociale uitsluiting, dát is pas een arm leven.”

Lees hier de volledige getuigenis van Marc.

Foto: Lavinia Wouters